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*このコーナーは取材記者が多摩・武蔵野で感じたあんなこと、こんなことのリレーコラムです。
 
(ペンネーム:パイロット)
栃木から上京し某家電メーカーにてソフト開発を担当。
30歳を過ぎ「このままでいいのか?」と疑問を感じ、
おもいきって退職。
ちょっと早めの第2の人生模索中の33歳。
「晩冬の奥多摩ドライブで、あの時の僕を思い出す今の僕」
2月の週末。
時間を持て余していた僕は、久しぶりに奥多摩へドライブすることにしました。

この時期はすれちがう車もまばらで、葉の落ちた木々達はちょっと寒そうだけどもう少しすると桜で綺麗なんだろうな。春には5月でも桜が見られる奥多摩。多摩地区に住んでいる方には手ごろな自然満喫スポットです。僕も手抜き?デートの時によく使いました。四季おりの綺麗な景色は、ほどよく手抜きを感じさせません(笑)空いてる道をスイスイ走らせていると、車にまじってバイクでツーリングの姿を見かけます。
奥多摩への道のりは、走りが好きな人にはかなり楽しそうです。みんな自分好みのバイクにまたがり、どんな気分で走っているのかな・・・。彼らを見ていたら僕が以前バイクに乗っていた頃、そしてあの日のツーリングがよみがえってきました。

上京して3年目の春、来年はいよいよ就職という時期。僕はベッドの上で「どうしよう、どうしよう・・」と悩んでいました。この頃僕は「今の自分から脱したい」という気持ちでいっぱいでした。生まれついての内向的な性格で、自己主張があまりできず、このまま社会に出るにあたって漠然とした不安におそわれたのです。悩みぬいた末、重い腰を上げてバイクに荷物をくくりつけ、当時住んでいた保谷市のアパートを夕方出発したのです。東名高速に乗り、ひたすら西へバイクを走らせました。

行き先は「西」。

もっと強くなりたい!自信を持ちたい!と思いつつ、20年間もこの自分で生きてきたわけで、簡単には変われません。どうしたものか考えてもわからず途方にくれていました。ある時、考えてもわからないなら「何でもいいから、行動から始めてみよう・・・・」思うようになったのです。
さらに「どうせやるなら人がやらないことをやってみよう」「人に意味ないじゃんと言われることをやってみよう」と。そういう思考から思いついたものの一つが「自分の限界へのツーリング」でした。「限界」という言葉は普段でもよく使う言葉ですが、実生活で本当に限界に達する事はほとんどありません。(みなさんもひょっとしたら、そうではないですか?)たいていは余力を残していながら「限界」という言葉を使ってしまう事がほとんどです。

(もしも本当に限界に達したなら、きっと自分が変われるのではないか・・・?)

真っ暗な東名高速を、夜通し大型トラックに混じって走り続けました。そしてまた翌日も夜まで走って鳥取砂丘で1泊。翌々日の朝、帰路につき東へ走り続け、夜2時頃ようやくアパートにたどりつきました。

そして僕のツーリングはそこで終わりました。寒さと疲れで感覚もなくなり、クラッチも普通に握れない状態ではあったけれどまったく走れないわけではありませんでした。このツーリングでは結局「限界」に達っする事はできませんでした。だけれども、自分の「殻」に何がしかの「ヒビ」を入れられた・・・という気がしました。

夜中高速を走っている時、弱虫な自分が「さみしい」「心細い」「帰りたい」と何度も僕に言ってくる。途中トイレに寄ったパーキングでも「なんでこんな事しているの?今なら帰った方が楽だよ」と言ってくる。きっとその問いをしているのがこれまでの自分なんだと思うんです。そいつに負けなかった事がこのツーリングでの収穫でした。

年が過ぎて、会社で働いていると「利益のために」効率よく、無駄をなくすという一石二鳥的な思考になる事が多い気がします。それはしかたのない事なのかもしれません。でも、それだけに偏るとちょっとさみしいかなと時々思うのです。そういう思考の時の自分は、まるで機械のようで人間味が薄れます。時には普通やらない事、めんどうな事、無駄な事が心に新たな何かを目覚めさせ、思い出させてくれるのかもしれません。普段の自分を客観的にみつめる、ある意味「刺激」になるのかもしれません。このごろの自分は・・・と言えば「損か得か」「意味があるかないか」そんな思考ばかりだった気がする。僕の心もちょっと窓開けて換気したほうがいいみたい!

奥多摩ドライブの方はやがて奥多摩湖に到着。駐車場は雪が残り凍結しています。焼きそば売ってるおばちゃんの店も今日はやってないし。車もバイクも数える程でさみしい限り。もうちょっと先まで行ってみたいけれど、雪がありそうなのでまた今度。今度はバイクに乗って来てみたいな。春になったらツーリングしていた彼らに混じり走ってみようか!桜の中を走り奥多摩湖で休憩したら、そのまま西へ自分の限界の旅に・・・・・・は行きませんけどね!!


 

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