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「横田基地はプチ観光地?」

 横田基地に面している国道16号は、雑貨屋や服飾店、レストランが軒を連ね、プチ観光地になっている。 もう数十年も前からの傾向だが、現在もますます賑やかだ。これもゲートの向こうにある「アメリカ」のおかげだ。それに合わせてレストランやカフェ、洋服店もアメリカンなものが多い。確かにDEMODEダイナーで外を眺めながらコーヒーを飲めば、ちょっとしたアメリカ気分が味わえ、うむ、悪くない。

 横田基地は、飛行機の騒音公害などを挙げなくとも、外国の軍隊がそこに駐在している事実自体、地元の人にとって迷惑千万な話だ。
それでもこの基地は、様々なミュージシャンや著名な作家を生み出してきたというプラスの実績があり、そこは大いに評価しなければならない。濃密な異文化の香りがあればこそなのだ。

 そして様々な人がこの地に訪れ、賑わうのも、これがあればこそ。立川もかつては基地の街であり、当時はそんな香りがぷんぷんしていたはずだ。

 つい最近まで、その名残がファーレの奥の駐車場のあたりに残っていた。飛行機の修理かなんかに使われていたであろう大きな倉庫のことだ。 妙に大きく、やや退廃的なその風情。壊さずに改造してレストランにでもしてくれたなら、当時の雰囲気を今でも少しは味わえたのに、口惜しい。

横田基地前の素敵なジュエリーショップ「AURORAオーロラ」

「素顔の横田基地」ホームページ


(榎本雄二)

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